Choć w NBA sezon trwa w najlepsze to powoli trzeba już myśleć o tym, kto pojedzie tego lata do Japonii, by rywalizować o złoty medal na Igrzyskach Olimpijskich w Tokio. W poniedziałek oficjalnie ogłoszono więc nazwiska, które znalazły się na wstępnej, bardzo szerokiej liście zawodników – łącznie to aż 44 graczy, którzy mają szansę polecieć do Azji.

Najważniejszą informacją jest obecność na liście LeBrona Jamesa, który w 2016 roku zrezygnował z gry w kadrze, choć wcześniej w 2008 roku w Pekinie oraz w 2012 roku w Londynie zdobywał z reprezentacją olimpijskie złoto. I bez niego Amerykanie okazali się być numerem jeden w Rio w 2016 roku, natomiast ewentualne powrót Jamesa do gry w kadrze to z pewnością byłoby wielkie wydarzenie. Jeszcze w grudniu sam zainteresowany mówił, że jest taka możliwość, a jednym z powodów ma być także możliwość współpracy z Greggiem Popovichem, który to objął stery w kadrze. Na liście jest ogółem 19 zawodników, którzy zdobyli łącznie 31 medali na różnych turniejach – w tym także dziewięciu graczy, którzy sięgali po olimpijskie złoto w 2016 roku.

Co ciekawe, w szerokiej kadrze znaleźli się też zawodnicy kontuzjowani jak Klay Thompson czy Kein Durant, których w tym sezonie na parkietach NBA najprawdopodobniej nie zobaczymy – mimo to Team USA nadal bierze ich pod uwagę. Najliczniejszą reprezentację wśród 44 graczy mają Boston Celtics – aż pięciu zawodników to przedstawiciele bostońskiej drużyny. Czterech z nich ma za sobą nieudaną przygodę z Mistrzostwami Świata w Chinach, na których Amerykanie zajęli dopiero siódme miejsce. Reprezentacja Stanów Zjednoczonych będzie miała więc w Japonii sporo do udowodnienia. Ostatecznie do Tokio pojedzie jednak tylko dwunastka, która zostanie wybrana odgórnie – ma to nastąpić na początku czerwca. Na początku lipca odbędzie się obóz treningowy, a start zmagań olimpijskich już 24 lipca.

A tak przedstawia się lista szerokiej kadry (kolejność alfabetyczna):

Bam Adebayo (Miami Heat); LaMarcus Aldridge (San Antonio Spurs); Harrison Barnes (Sacramento Kings); Bradley Beal (Washington Wizards); Devin Booker (Phoenix Suns); Malcolm Brogdon (Indiana Pacers); Jaylen Brown (Boston Celtics); Jimmy Butler (Miami Heat); Mike Conley (Utah Jazz); Stephen Curry (Golden State Warriors); Anthony Davis (Los Angeles Lakers); DeMar DeRozan (San Antonio Spurs); Andre Drummond (Cleveland Cavaliers); Kevin Durant (Brooklyn Nets); Paul George (L.A. Clippers); Draymond Green (Golden State Warriors); James Harden (Houston Rockets); Montrezl Harrell (L.A. Clippers); Joe Harris (Brooklyn Nets); Tobias Harris (Philadelphia 76ers); Gordon Hayward (Boston Celtics); Dwight Howard (Los Angeles Lakers); Brandon Ingram (New Orleans Pelicans); Kyrie Irving (Brooklyn Nets); LeBron James (Los Angeles Lakers); Kyle Kuzma (Los Angeles Lakers); Kawhi Leonard (L.A. Clippers); Damian Lillard (Portland Trail Blazers); Brook Lopez (Milwaukee Bucks); Kevin Love (Cleveland Cavaliers); Kyle Lowry (Toronto Raptors); JaVale McGee (Los Angeles Lakers); Khris Middleton (Milwaukee Bucks); Donovan Mitchell (Utah Jazz); Victor Oladipo (Indiana Pacers); Chris Paul (Oklahoma City Thunder); Mason Plumlee (Denver Nuggets); Marcus Smart (Boston Celtics); Jayson Tatum (Boston Celtics); Klay Thompson (Golden State Warriors); Myles Turner (Indiana Pacers); Kemba Walker (Boston Celtics); Russell Westbrook (Houston Rockets); Derrick White (San Antonio Spurs).